Werner Heisenberg

Werner Karl Heisenber, fue un pensador y físico de origen alemán que desarrolló trabajos importantes en el campo de la física cuántica con la formulación del principio de incertidumbre o indeterminación. Nació en Wurzburgo, el 5 de diciembre de 1901.

Estuvo vinculado desde niño al mundo académico ya que su padre era profesor de historia. Estudió en la Universidad de Munich y se hizo Doctor en el año 1923. Su formación estuvo acompañada por significativas personalidades del mundo de la física como Niels Bohr.

Con Bohr trabajó como su ayudante en 1923 ayudado con una beca de la Fundación Rockefeller. En 1927 trabajó como profesor en la Universidad de Leipzig dictando la cátedra de física teórica. Entre 1946 y 1948 fue profesor de la Universidad de Gotinga.

Conoció a Albert Einstein cuando trabajó en el Instituto de Física Teórica de Copenhague. En ese momento fue prolífico en sus investigaciones y creó la mecánica de matrices, que luego lo condujo a la formulación de la mecánica cuántica.

En 1935 quiso ingresar a la Universidad de Munich para sustitur a Sommerfield quien se jubilaba para ese entonces, pero su nombramiento fue impedido por los Nazis, ya que trabajaba sobre postulados que venían de investigadores judíos como Einstein y Born.

Sin embargo, en 1938, acepta la propuesta Nazi de dirigir la construcción de una bomba atómica, para lo cual, tuvo el cargo de director del Instituto Kaiser Wilhem. Hizo intentos para levantar un reactor nuclear que produjera rápidamente una explosión, pero no lo logró.

Principio de incertidumbre e indeterminación

Heisenberg hizo múltiples investigaciones que hubieran podido conducirlo a la fabricación de armas nucleares, sin embargo, no lo hizo por razones éticas. Su investigación más importante fue la formulación del principio de incertidumbre e indeterminación.

Este principio dice que es imposible saber con exactitud el momento y la posición de un átomo. Esto dio lugar a otras formulaciones relacionadas con magnitudes como el tiempo y la energía, y además, barrió la teoría clásica que se basaba en la certidumbre de la física.

Por otro lado, Heisenberg basado en la física cuántica pudo explicar la dualidad espectral del átomo de hidrógeno así como el del helio. Ganó el Premio Nobel de Física en 1932.

Asimismo, sus trabajos, más adelante, fueron un aporte para la astronáutica ya que predijo la existencia del hidrógeno en dos estados, uno, ortohidrógeno y el otro parahidrógeno. Ambos tienen que ver con la dirección de movimiento que toman los núcleos de los átomos.

Operación Épsilon

Cuando finalizó la Guerra, Heisenberg fue recluido junto con otros científicos alemanes en la granja “Farm Hall” en Inglaterra. El objetivo era descubrir qué tan avanzados estaban los trabajos de construcción de armas atómicas.

Al explotar la bomba de Hiroshima, Heisenberg dio una conferencia al resto de los presos explicando la cantidad exacta de Uranio que se requería para fabricarla. La casa estaba llena de micrófonos ocultos.

Se confirmó entonces, que Heisenberg, sabía exactamente la cantidad de uranio para hacer un arma nuclear pero que no había querido hacerla.

Heisenberg falleció en febrero de 1976.

 

 

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