Thomas Jefferson

Thomas Jefferson esta considerado como uno de los padres fundadores de Estados Unidos de América. Fue el principal autor de la declaración de independencia de ese país. Nació el 13 de abril de 1743 en Shawdel, Virginia. Fue el tercer presidente de esa nación.

Descendiente de una familia de la élite sureña propietarios de plantaciones. Fue el tercer hijo de la pareja Peter Jefferson y Jane Randolph. Su padre, además de hacendado ejercía la profesión de agrimensor, más tarde ocuparía el puesto de Coronel de la provincia.

Su madre, heredera de la aristocracia inglesa, de padres latifundistas y parientes relacionados con la política de su tiempo, como Peyton Randolph. Enviudó en 1757 cuando Jefferson contaba 14 años de edad.

Thomas Jefferson comenzó sus estudios primarios en 1752 cuando tenía 9 años. Estudió latín, griego y francés. Luego entre 1758 y 1760, pasó a estudiar con el reverendo James Maury, con quien aprendió historia y ciencias.

Se involucra en el estudio de los empiristas británicos como Jhon Locke, a los 16 años, cuando hace estudios de matemáticas en el College of William & Mary en la ciudad de Williamsburg. También practicaba el violín.

Inicia su participación en la política con la defensa de la libertad de culto y la educación pública. También defendió los derechos de las 13 colonias norteamericanas en su ensayo “Breve análisis de los derechos de la América británica”.

Jefferson, ideólogo de la lucha independentista

En 1775, fue electo delegado de Virginia para la convención continental de Filadelfia y en 1776, redacta el primer borrador de la declaración de la independencia. Esta declaración tuvo sus bases en el pensamiento de filósofos como Jhon Locke.

Asimismo, la declaración de la independencia redactada por Jefferson, fue una defensa a la democracia, al derecho de rebelión, y al derecho de los hombres a una vida en libertad y prosperidad.

Entre 1779 y 1781 fue gobernador del estado de Virginia. Luego pasó a ser embajador de los Estados Unidos en Francia y asesor del primer gobierno francés luego de la revolución y en 1790, fue nombrado por George Washington como primer Secretario de Estado.

Fue Presidente de los Estados Unidos de América en el periodo 1801-1809.

Abolición de la esclavitud

Jefferson ha sido considerado el precursor de la abolición de la esclavitud, sin embargo, se le critica que en su casa de Monticello, tenía alrededor de 600 esclavos y que tuvo unos seis hijos con la esclava Sally Hemmings.

En sus escritos considera a la esclavitud como una violación a los derechos humanos, que en su época se llamaba, derechos naturales. Sin embargo, también aclaraba que los esclavos ya existentes en América, no debían ser independizados.

No obstante su postura abolicionista, Jefferson justificaba la continuidad de los esclavos ya existentes bajo premisas humanitarias. Pensaba que los negros, no debían ser liberados porque no sobrevivirían sin los blancos, ya que ellos, eran incapaces por si mismos de llevar la vida.

Thomas Jefferson falleció el 4 de julio de 1826, justo el día del aniversario de la proclamación de independencia de Estados Unidos.

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