Neil Armstrong

El hombre más conocido por ser el primero en pisar la superficie lunar, nació 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio. Su nombre completo era Neil Alden Armstrong. Durante su infancia la familia viajó constantemente debido al trabajo de su padre, quien laboraba como auditor para el gobierno del estado de Ohio.

Cuando tenía 14 años regresaron a su ciudad natal donde lograron establecerse, estudió en la secundaria Blume y tomó sus primeras lecciones de aviación y para cuando cumplió 16 años ya había obtenido un certificado de aviación.

Con 17 años inicia estudios en la Universidad Purdue en la especialidad de ingeniería aeronáutica gracias a una beca del Plan Holloway. En el año 1949 ingresa a la base aérea de Pensacola para realizar su adiestramiento como piloto, culminando con su graduación el 23 de agosto de 1950.

Participación en Corea

Ingresó oficialmente al servicio militar como piloto, luego es enviado a Corea donde participó por primera vez en combate el 29 de agosto de 1951, realizando durante este año y 1952 un total de 78 misiones que le hizo merecedor de la Medalla del Aire, la Estrella de Oro, la Medalla del Servicio en Corea y la Estrella de Combate.

Se retira de la armada en agosto de 1952, sin embargo, se mantuvo en la reserva durante ocho años hasta 1960 cuando renunció.

De regreso a la Universidad, perteneció y presidió el club de vuelo de la misma, así como también participó en otras actividades hasta su graduación como ingeniero aeronáutico en enero de 1955.

Carrera Espacial

Ese mismo año inicia su carrera como piloto de pruebas para el Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica (NACA), unos años después fue incluido en un selecto grupo de 8 pilotos del programa de investigación de planeadores de la NASA.

El programa de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lo seleccionó en 1958 para ser el primer hombre enviado a la luna, sin embargo, el financiamiento de este proyecto fue cancelado.

Más tardes en 1962, luego de su regreso a una conferencia acerca de la exploración espacial en Seattle, realizó su inscripción como candidato a astronauta y fue llamado el 13 de septiembre de ese mismo año.

Integró el programa Gemini a partir de 1965, en el cual se realizaron grandes avances para la continuación de los siguientes proyectos de la Nasa. Luego integró el programa Apolo y seria en julio de 1969 comandando el apolo 11, que pasaría a la historia al ser el primer hombre en pisar el suelo lunar.

A su regreso la NASA lo promovió a encargado de sus actividades aeronáuticas, puesto que desempeñó hasta 1971 cuando se retiró para ejercer como profesor en la Universidad de Cincinnati, también se desempeñó como representante de varias compañías y luego incluso formó parte de la directiva de varias empresas a lo largo de su vida hasta el año 2002.

Neil Armstrong murió el 7 de agosto de 2012 mientras se recuperaba de una cirugía de baipás vascular en un hospital de Cincinnati.

 

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