Michael Faraday

Michael Faraday de origen Británico, es uno de los científicos que junto con Volta, Edison y otros destacados del siglo XIX, dieron inicio a la modernidad a través de sus inventos. Faraday, un hombre de origen sencillo, nació en 1791 en Newintong Butt, Gran Bretaña.

Fue el tercer hijo del matrimonio Faraday-Hastwell. No tuvo mucha instrucción escolar, ya que, la educación contemplaba castigos severos a los niños, así que su madre Margaret, optó por no llevarlo más a la escuela.

En cambio, le proporcionó una educación doméstica, pero igualmente activa. A modo propio, comenzó a estudiar, interesándose especialmente por el campo de la ciencia. A los 14 años se empleó como encuadernador y vendedor de libros, oficio que le permitió contactar con la lectura.

A los 20 años, ya finalizada su etapa de aprendizaje como encuadernador, volcó su atención nuevamente hacia la ciencia y comienza a asistir a disertaciones sobre química, en la Royal Institution, especialmente las conferencias de Humphry Davi.

En 1821 se casó con Sarah Barnard con quien no tuvo hijos. Sarah pertenecía a la religión Sandemaniana, fe, a la que él luego se adhirió.

El benceno, comienzo de los descubrimientos

Luego de haber escuchado algunas conferencias de Humphry Davi. Faraday se le acercó y le pidió que lo empleara como asistente químico. Así fue, cuando su asistente dejó el cargo, se lo ofreció a Faraday y allí comienza a trabajar en el laboratorio de Davi.

En este periodo, Faraday se interesó por estudiar el cloro, a lo que descubrió el benceno. Experimentó sobre la difusión de gases, produjo varios tipos de vidrio y descubrió en ellos un campo electromagnético que polarizaba la luz.

Asimismo, descubre las leyes de la electrósis y las nanopartículas. En la actualidad se le considera un precursor de la Nanociencia. Otro de sus experimentos fue la construcción de la pila voltáica. También construyó el motor eléctrico o motor homopolar.

El fuerte de los experimentos de Faraday, se centraron en el electromagnetismo, fenómeno que ya había sido explorado por Sebald Justinos Brugmans, pero Faraday se dio cuenta de que los materiales responden a manera de atracción o rechazo sobre un campo magnético.

Junto con Charles Wheatstone, trabajó sobre la inducción electromagnética y descubrió a través de la observación, que un imán en movimiento por medio de una bobina produce dentro de ella, corriente eléctrica, esto le permitió explicar la ley sobre producción de electricidad.

 

Religión y ciencia, ejes de la vida de Michel Faraday

A pesar de la fuerte inclinación de Faraday por la ciencia en el campo de la física y la química, también orientó su vida hacia el aspecto religioso. Perteneció a la religión Samadiana, convirtiéndose, luego de su matrimonio, en diácono de la iglesia y también en presbítero.

Fue miembro de la Royal Society, Real Academia de las Ciencias de Suecia, Academia de Ciencias de Francia, Sociedad Filosófica Estadounidense, entre otras instituciones. También recibió distinciones como la Medalla Real, Medalla Cople y Bakerian Lecture.

Michael Faraday fallece a los 75 años de edad, el 25 de agosto de 1867 en Hampton Curt, una residencia que le fue concedida por el príncipe Alberto como Casa de Gracia y Favor.

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