Joseph Lister

Joseph Lister, también llamado Primer Barón de Lister, fue un médico británico, fundador de la medicina profiláctica. Nació en Upton el 5 de abril de 1827. Se preocupó principalmente, por buscar un método que evitara la putrefacción de las heridas en pacientes operados.

Nació en una familia acomodada perteneciente a la organización religiosa de los Cuáqueros,. Sus padres: Joseph Jackson Lister, e Isabella Harris. Joseph Lister fue el principal reestructurador de los microscopios, construyó lentes acromáticos superiores a los que se conocían.

Joseph, estudió en el University College de Londres. Al principio estudió botánica licenciándose en 1847, también estudió arte pero luego, se interesó por la medicina e ingresó al Royal College of Surgeons of England, obtuvo su título de cirujano, con honores, en 1852.

La principal influencia para sus investigaciones, la obtuvo del famoso químico y bacteriólogo francés Louis Pasteur. De allí, comenzó a preocuparse por la prevención de las infecciones producidas por las heridas.

Demostró en 1867 que era importante la desinfección del material quirúrgico, así como de la indumentaria de los médicos. Esto lo hizo utilizando fenol. También empleó la misma solución para desinfectar la sala de operaciones con un pulverizador.

Pero luego, comenzó a utilizar vapor para esterilizar. Con estos métodos, Lister logró frenar la mortalidad de pacientes en su fase post operatoria. Sin embargo, fue difícil convencer a la comunidad científica de la época, de la utilización de los desinfectantes.

Lister, Pasteur, Semmelweis y la antisepsia

Unió las investigaciones de Ignaz Philipp Semmelweis, el creador de los métodos antisépticos para parturientas, con el conocimiento de Pasteur. En 1870, durante la guerra franco-prusiana, sus métodos fueron usados en heridos de guerra, llegando a salvar muchas vidas.

Otro de sus inventos fue la utilización del Catgut, una hebra antecesora del nylon, que era utilizada por los pescadores, pero Lister, comenzó a darle otra utilidad: la convirtió en hilo para sutura. Fue utilizado por primera vez, en una operación de mastectomía, en el cuerpo de su propia hermana.

Todas sus investigaciones versan sobre antisepsia, bacteriología, esterilización y uso del catgut. Asimismo, su nombre está relacionado con la bacteria Listeria, en honor a él, ya que fue un gran estudioso de estos microorganismos.

Publicaciones y reconocimientos

Publicó en 1867 su obra máxima On the Antiseptic Principle of the Practice of Surgery The Lancet También escribió: “On the Early Stages of Inflammation”, Philosophical Transactions y “On the Muscular Tissue of the Skin” .

En 1883 fue nombrado Baronet de Park Crescent en Marylebone . En 1897 le otorgaron el título de Barón de Lyme Regis. Recibió también la orden al mérito en 1902. Asimismo, fue presidente de la Royal Society entre 1895 a 1900.

Fue miembro de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, Academia de las Ciencias de Hungría, Academia Estadounidense de las Artes y Ciencias y de la Academia alemana de las Ciencias Naturales y Leopoldinas.

Joseph Lister falleció el 10 de febrero de 1912, en Kent, Reino Unido, a los 84 años de edad.

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